期盼头顶上的幸福天光─Ford Escort 1.5试驾

福特六和在2017年初,宣布将在国内推出Escort车系,这是一项相当有趣的产品规划,因为Escort乃是中型级距的轿车作品,而Ford在国内市场的战力规划中,虽然中型级距的Focus车系,销售主力为5门掀背车型,但亦有推出4门版Focus选择,也就是说,Escort在台湾市场的推出,等同届时Ford会有两款中型轿车进行贩售,福特六和究竟会有着怎样的规划,以做出战力区隔,避免同门相残的窘境发生,这一点一直让人备感好奇。

答案,在2017年第四季陆续揭示,藉由抬升Focus车系的产品力,空出70万以下的价格空间,以品牌入门战力之姿迎来Escort车系的登场;坦白说,试驾之前对于Escort产品的期待度,绝对称不上高期待,试想一款60多万的中型轿车,没有搭载品牌最新安全防护、与主动驾驶科技,甚至没有太多华丽配备妆点,从规格资讯来看,Ford Escort就是一辆很务实的中型轿车。

不过,虽然是以平价入门与务实为出发的产品,但看着头顶上的天窗,北海岸横飞的风雨,在天窗玻璃上留着无数雨滴,脑海中不由地勾勒起一抹阳光从天窗撒下的温暖场景,这样的情愫,或许正是Escort飘散的些许浪漫呢!

今天不讲大小、而是「平价入门」的诉求探路

Ford在进入21世纪后,逐步开始进行了One Ford的全球战略,也就是将原本各个地区市场各自为政,从而品牌麾下战力庞杂多元的策略进行简化,进而简化生产流程、也降低研发成本;在One Ford策略下选定了多款全球战略车款,中型级距的部分,就是由Focus作为全球战略作品,而拥有丰厚历史的Escort则先行画下句点。直到2014年,Escort才又在北京车展发表了第7代,并于中国市场推出。

Ford选定Focus作为全球战略车款的原因,时间已经有点久远而无从考证,但Focus拥有较为动感、年轻活泼的产品调性,与Escort后来较趋成熟的取向有所差异,或许就是Ford选定Focus的关键吧;不过,无论Ford当年决策的原因为何,眼前这辆隶属于第7代的Escort,确实展现出较为沉稳的氛围,车身轮廓线条中规中矩,或许不是走在时代尖端,但却也绝非陈年设计风格的呈现。

车头大面积6角形水箱护罩,乃是不容错认的家族设计元素,业已经大量运用在家族成员中,保桿下方的气坝设计则较为低调,没有夸张设计或突出之势,两侧的雾灯框饰同样也适切而不突出的点缀两侧;在引擎盖左右两道、往A柱延伸而去的摺线前端,头灯组视觉上串联着车侧腰线、车头造型与引擎上盖,值得留意的,是虽然Escort拥有平易近人的产品定位,但高阶的时尚车型头灯仍导入了LED灯条设计,视觉上就如同昼行灯一般,不过福特六和表示,这仅能称之为定位灯,因为亮度并不符合法规昼行灯之规範。

较趋狭长且串联车侧与车尾的尾灯组,同样有着LED灯条的设计,且全车系列围标配,提供Escort车尾绝佳的辨识特徵;LED的头灯与尾灯灯条导入,其实与Escort整体设计相呼应,在较为平实且中规中矩的设计风格中,许多细节处都有暗藏惊喜,例如车尾行李箱尾端处,导入了类似导流尾翼的突出设计,就连车侧腰线也是,虽然没有展现壮硕肌理,但也适度的在视觉上有所提点。

广  告务实的产品初衷

Escort的驾驶座舱并不会给人生疏感,同时也没有丝毫複杂的成分于其中,福特六和提供试驾的这辆Escort时尚型,标配有3辐式多功能方向盘,中控台上方则还有内建导航、倒车显影的8吋LCD彩色触控萤幕,在排档座前方的,则是恆温空调的操作介面,这些都是Escort车室中,较为科技且提供便利性的配备。值得一提的,是福特六和为Escort时尚型标配的这套影音系统,虽然并非语音操控功能出色的SYNC,但内建更丰富的功能选择,确实提升不少便利性。

这套影音系统还支援时尚型标配的行车纪录器,能将行车纪录器的萤幕镜射在萤幕中,驾驶人轻鬆即可点选并进行操作,确实也是这套系统较SYNC更为加分的部分;除此之外,车室空间的实用性,不得不提到标準467公升的车尾行李厢,搭载一车4人的轻便行囊自然不成问题,后排座椅还能够翻摺倾倒 (一片式,不可6/4分离),虽然并非打造出平整空间,但提供额外的空间运用,确实有助于产品的吸引力。

确实,相比于家族其他成员,动辄SYNC、多区恆温空调、后座出风口,甚至于ACC主动式定速巡航、ACS主动式都会行车防护,Escort确实朴实许多,仅在高阶车型上标配后座中央扶手、后座倾倒装置、定速巡航、EBA煞车力道辅助、ESP电子车身动态稳定系统,以及6气囊。不过,在许多细节处还是会感觉到Ford的用心,包含了提升触感的方向盘外露缝线,前台总成所运用的软质塑料与车缝线造型,以及在车室静肃工程上的诸多用心。

之所以提到静肃性的表现,在于Ford所举办的Escort媒体试驾活动,从内湖出发后取道高速公路前往野柳,沿途在市区、高速道路、甚至于滨海的蜿蜒曲折路段,车室内的静肃表现都相当出色;一般平价入门车款在行进间,总会传递出一种较为空洞的声响,有如刚搬到新家、尚未布置摆设家具时,房间总会有着略显孤寂的回音,但Escort的车室内,却没有传出一旁车水马龙的声音,轮胎与路面之间的窃窃私语也适度消弭。

1.5升自然进气辛苦但适用

虽然在一般的道路驾驶过程中,Escort展现了出色的静肃性,不过,一旦大脚油门、或者是进入S档后刻意手动降档,Escort引擎室传递而来的声响,就会显得较为喧闹,这是因为Escort搭载的动力单元,对影响要激烈操驾的心,确实辛苦了些,这具1.5升自然进气引擎,帐面数据分别为113匹最大马力,以及14.5公斤米最大扭力,对应中型级距车款,其实只能以适用来形容,但如果想要激烈操驾他,那就好比希望看到6岁小童就会计算微积分,并非不可能但绝对稀有而罕见。

毕竟Escort锁定的目标族群,还是以实用交通代步工具的出发为主,换个更简单的说法,如果搭载Ford麾下的1.5 EcoBoost涡轮增压引擎,那售价就不可能会是70万以内的数字,成本还是相当现实的门槛;不过,这并不代表Escort底盘有着含糊表现,在拍摄动态影像的来回驱驰过程中,会感觉到Escort虽然没有强势动力输出,同时变速系统与之呼应,换档逻辑稍显缓和,但底盘表现稳定扎实,称不上灵巧或蓄势待发,却给人一定程度的沉稳信心。

在不断上下来回于山区弯道,过程中其实还是持续对动力输出的不够绵密,展现在粗喘声浪中的力道输出,感到强烈的不足渴望,但停下来后仔细思考,Escort产品的出发,与其说是中型轿车的入门作品,不如说是Ford品牌的入门选择,藉由中型级距的产品规格,搭配70万以内的价格设定,锁定国产中型轿车级距之外,也兼顾了小型轿车的攻守设定,因此产品的「适用」是最大关键。

与其拥有更大的动力输出,不如展现空间与配备的产品吸引力,也因此113匹与14.5公斤米的动力,虽然丝毫不显热血却足敷日常使用,是至为关键的设定方向,没有前瞻科技配备,但被动安全防护却在高阶车型上丰富配置;Ford Escort确实拥有一定程度的市场魅力,只不过销售表现如何,仍有待品牌魅力、以及消费者信心的反应了。