Google 掌控的这 9 家机器人公司,个个都是产业标竿

Google 这家公司对于机器人以及人工智慧的癡迷,还是一如从前,一往情深。在过去几年时间里面,Google 频频收购机器人相关公司,而这些被收购的公司,大部份都是在每个细分领域做得相当不错,虽然目前尚不清楚 Google 收购这些企业的真正意图,但至少透过这些被收购的公司特点,能够拼凑出 Google 所拥有的机器人研发实力。

Google 掌控的这 9 家机器人公司,个个都是产业标竿

Schaft

Schaft 是由东京大学(Tokyo University)分离出来的机器人公司,主要业务领域是灾害现场以及紧急救援机器人。

重达 216磅、高为 4.8 英尺、翼展长为 4.3 英尺的 Schaft 机器人,曾在 DARPA(美国国防部高级研究计画局)机器人挑战赛中,以优异的成绩脱颖而出。要知道该挑战需要机器人们完成 8 项任务:开车、废墟上行走、移除障碍物、开门并穿过该道门、爬梯子并穿过工业通道、使用工具砸碎混凝土板、找到指定阀门并关闭、将救火水管连接到消防管道上并打开阀门。满分 32 分的比赛,Schaft 在 2013 年的比赛中最终以 27 分拔得头筹。

Schaft:通行能力、应急救援能力

Google 掌控的这 9 家机器人公司,个个都是产业标竿Industrial Perception

Industrial Perception 是美国一家以工业机器人研发及製造的公司,该公司目标是「为机器人提供在未来经济中获得成功的必要技能」。配有 3D 视觉系统(3D vision systems)的机器手臂,可以分辨出不同形状的物体进行精準的货物装卸,还能有效避免误撞情况的发生,所以在电子商务配送等物流领域有广阔的商业空间。

Industrial Perception:物体辨识能力、装卸能力

Google 掌控的这 9 家机器人公司,个个都是产业标竿Redwood Robotics

Redwood Robotics 和专业的机器人研发公司 Willow Garage 联合创办的人形机器人和机械臂製造商,公司的目标是使用机器人代替人类来从事「单调且重複工作」,廉价、安全、可靠的家庭服务机械手臂。

Redwood Robotics:家庭服务能力

Google 掌控的这 9 家机器人公司,个个都是产业标竿Meka Robotics

Meka Robotics 是由麻省理工学电脑与人工智慧实验室于 2006 年联合创办的,后来以企业拆分的形式成为独立的企业法人,公司目前位于美国旧金山。该公司的技术核心涵盖相容型机器人、机器手设计、即时监控软体和高度集成的机电一体化系统。Meka 的设计理念是,创造出在日常生活环境中能更好地与人类协作的人形机器人。2012 年,Meka 与美国德克萨斯州大学奥斯汀分校合作研製出名为 HUME 的超敏捷性双足机器人,可爱的外表使得 Meka 在产品设计美观方面完胜绝大部份现有的机器人产品。

它的旗舰机型 M1 行动操作机器人具有安全、人性化的机器人技术,可适用于人们家庭和工作场所,可看作个人助手。目前,Meka 研发出了机器人眼系统,据称与人眼功能一样。

Meka Robotics:人机协助能力、像人类、萌

Google 掌控的这 9 家机器人公司,个个都是产业标竿Holomni

Holomni 最重要的发明是小型高性能滚轮系统,他们试图透过汽车加速系统,来改进机器人的动力加速系统。这家来自美国加州的公司,目前还是相当的神秘。

Holomni:动力加速能力

Google 掌控的这 9 家机器人公司,个个都是产业标竿Bot & Dolly

位于旧金山的 Bot & Dolly 是一家专门为好莱坞提供机器人摄影系统的公司,该公司将机器人手臂应用于「影院自动化」(cinematic automation)领域,并在 2013 年参与了电影《地心引力》(Gravity)的製作,同时也还在为一些大型艺术表演和电视广告提供自动化摄影服务。

Bot & Dolly 的主打产品「盒子」摄影机器人,可以透过对移动表面的投影映射来进行现实空间与数位空间的合成。

Bot & Dolly:影视拍摄能力、运动控制能力

Google 掌控的这 9 家机器人公司,个个都是产业标竿Boston Dynamics

由美国麻省理工学院(MIT)在 1992 年分离出来的机构,自分离后便一直从事军事专案的研发工作,并获得了 DARPA 的资助,为美国国防部、美国陆军部队、海军部队和海军陆战队提供军用机器人及相关技术谘询服务。

Boston Dynamics 的产品最突出的特点是模拟人类行为,主要应用于国防任务测试和极端环境救援等领域。

Google 掌控的这 9 家机器人公司,个个都是产业标竿

Petman 是 Boston Dynamics 开发的人形机器人,用于化学防护服的测试。Petman 可以模拟士兵在各种极端压力下可能做出的动作,并以此测试防护服的耐用性,同时可以根据人体生理学来控制调节防护服内的温度、湿度以及类比人体出汗,从而达到更好的测试效果。

BigDog 大狗机器人,其主要用途是在複杂地形中载重。大狗体内装有由发动机驱动的液压作动系统,四肢上装有特殊材料製成的减震器,每迈出一步的能量都能被有效迴圈至下一步,保证能源动力在长途跋涉中利用效率最高。

Boston Dynamics:快速运动能力、负重能力、拟人行为

Google 掌控的这 9 家机器人公司,个个都是产业标竿Autofuss

Autofuss 其实应该是 Bot & Dolly 的姊妹公司,主要从事一些艺术设计影片、广告片的拍摄,业务範围涵盖了自动动画和机器人领域。。

目前 Autofuss 已经为 Google 设计了「Winter Wonderlab」(冬季神奇实验室)的创意行销计画。在冬季神奇实验室内,顾客不仅可以亲身体验 Google 的产品,还可以在类比的冰雪天地里,用数位装置记录自己与朋友的慢动作并且製作成纪念品,将美好的瞬间永久保存下来。

Autofuss:影片拍摄能力、运动控制能力

Google 掌控的这 9 家机器人公司,个个都是产业标竿DeepMind

总部位于英国伦敦的 DeepMind,由神经系统科学家杰米斯‧哈萨比斯(Demis Hassabis)、Skype 开发者简‧塔林(Jaan Tallin)和研究人员尚恩‧列格(Shane Legg)共同创办。主要工作是透过创造出强大的通用学习演算法,来推动全球商务和游戏产品的发展。

DeepMind 技术能为类比、电子商务和游戏等方面的应用程式提供通用学习演算法,以实现人工智慧。其之前展示过一款可以自学经典影片游戏的软体,可以能达到一流人类选手的水準。

DeepMind:深度运算能力、思考能力、学习能力、沟通能力

无论是从机器人的行为动作去看,还是考虑到机器人的沟通、学习能力,这 9 家公司所能提供给 Google 的技术能力都足以提供强有力的支撑。从 2013 年大面积的收拢尖端科技团队,到这两年埋头练内功,Google 无疑会成为未来一家非常有实力的机器人公司,至于什幺时候会推出他们的高度智慧化的机器人产品,时间才能给出答案。